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Ce qu’il faut prendre en compte lors de la conception d’emballages écologiques, en adoptant une approche fondée sur le cycle de vie.

Les fruits ont leur propre « emballage » protecteur. La peau des citrons, oranges ou autres agrumes est rugueuse, elle protège des chocs, la forme ronde répartit les forces de manière uniforme.

Pourtant, dans nos supermarchés, nous voyons de tels fruits emballés individuellement dans du plastique. La façon dont nous produisons et consommons les emballages en plastique devient vraiment incontrôlable. Pas étonnant que de plus en plus de réglementations viennent mettre la pression sur les acteurs qui introduisent des emballages en plastique sur le marché.

Le Parlement européen a interdit certains types d’articles en plastique à usage unique, tels que les pailles, les couverts et les tasses. Nous espérons ne plus les voir apparaître d’ici 2021 !

En outre, chaque pays fait sa part pour prendre des mesures visant à réduire la quantité d’emballages générés par les activités commerciales ou à sélectionner des fournisseurs plus responsables. L’Allemagne, par exemple, a une nouvelle loi sur les emballages appelée VerpackG,promulguée en janvier 2019. Cette loi pousse les entreprises qui introduisent des emballages sur le marché allemand à s’enregistrer comme producteur d’emballages, ce qui implique le paiement d’une redevance en fonction de la quantité d’emballages générés ou importés.

D’autre part, des initiatives comme la New Plastics Economy de la Fondation Ellen McArthur poussent les grands acteurs du marché à travailler dans le même sens : « éliminer les articles en plastique dont nous n’avons pas besoin ; innover pour que tout le plastique dont nous avons besoin soit conçu pour être réutilisé, recyclé ou composté en toute sécurité ; et faire circuler tout ce que nous utilisons pour le maintenir dans l’économie et hors de l’environnement ».

En suivant l’approche d’éco conception, basée sur la réflexion sur le cycle de vie, j’analyserai le thème de l’emballage écologique du point de vue du cycle de vie. En même temps, je donnerai des lignes directrices sur la manière de développer des solutions d’emballage plus durables en examinant les différentes phases du cycle de vie de l’emballage :

 

1. Phase de production des emballages : l’accent est mis sur le choix des matériaux

Les emballages actuels sont fabriqués à partir de combustibles fossiles, par un procédé appelé polymérisation. Les polymères sont mélangés avec des stabilisateurs UV, des antioxydants et/ou d’autres agents pour obtenir une matière plastique aux propriétés adaptées à diverses applications. Le plastique vierge est la résine produite à partir de produits pétrochimiques, comme le gaz naturel ou le pétrole brut.

Trouver des matériaux de substitution aux plastiques vierges est la première considération pour le développement d’emballages écologiques. Le matériau d’emballage a une incidence sur la consommation d’énergie et les gaz à effet de serre émis par le processus de production.

On pourrait penser directement aux bioplastiques comme une alternative aux plastiques pétrochimiques. Les bioplastiques peuvent en effet être un choix plus écologique que les plastiques vierges, mais pas toujours. Entre autres raisons, ils peuvent créer une certaine confusion lorsqu’il s’agit de la fin de vie. Les bioplastiques peuvent être produits à partir de différentes matières naturelles, par exemple à partir d’amidon (que l’on trouve dans les légumes mais aussi dans les déchets organiques, comme la peau des légumes ou le marc de café), de caséine (une protéine naturelle contenant du phosphore que l’on trouve dans le lait), de chitine (que l’on trouve largement dans les crustacés, les insectes et les champignons), de pectine (que l’on trouve dans les écorces d’agrumes), mais aussi de cellulose (contenue dans les déchets organiques comme les coquilles de noix). Même si le matériau initial reste meilleur que les plastiques vierges, les bioplastiques restent un point d’interrogation en fin de vie.

Les bioplastiques peuvent être traités comme des déchets organiques et traités dans des digesteurs anaérobies ou dans des installations de compostage. Toutefois, certains bioplastiques peuvent également être recyclés exactement comme les plastiques vierges. Cela crée une certaine confusion du point de vue des consommateurs. Il est donc essentiel de leur fournir des conseils et des informations claires sur la manière d’éliminer ces matériaux.

D’autre part, l’introduction de contenu recyclé dans le mélange de plastique est une autre option pour réduire l’impact environnemental des emballages en plastique pendant la phase de production. La demande de résine de post-consommation ou PCR est en augmentation, ce qui pousse les producteurs d’emballages à interagir davantage avec les recycleurs. Certains défis liés aux plastiques recyclés consistent à atteindre les normes d’hygiène du marché, ainsi que les qualités d’apparence telles que les couleurs et les textures.

2. Phase de distribution : envisager un transport efficace

En plus de fournir une surface pour mettre en valeur le message et les informations de la marque, l’autre fonctionnalité clé de l’emballage est de réduire le risque de dommages pendant le transport.

La distribution comprend le transport entre les installations de production, par exemple si l’emballage est composé de divers éléments, ces derniers seront transportés jusqu’au point de montage. La distribution comprend également le transport du site de production vers l’entrepôt ou le détaillant. N’oublions pas que pendant le transport, un niveau supplémentaire d’emballage est ajouté afin d’éviter tout risque de dommage. Ces niveaux d’emballage supplémentaires sont appelés emballage secondaire et emballage de transport, ils s’ajoutent à l’emballage primaire. En général, les emballages secondaires et de transport comprennent des boîtes en carton, des cloisons internes en carton, tout emballage de choc ainsi que des granulés et des films plastiques. Ils doivent tous être pris en compte lors du calcul de l’impact environnemental global d’un bien emballé.

En ce qui concerne la distribution, l’optimisation de l’occupation de l’espace est l’une des stratégies à mettre en œuvre pour le développement d’emballages plus durables. La réduction des espaces vides pendant le transport des marchandises ne va pas de soi. Cela peut être réalisé en concevant des emballages modulaires qui peuvent être empilés les uns sur les autres.

En outre, le poids global des produits a une incidence sur la quantité d’énergie nécessaire au transport. Les émissions dues au transport de marchandises représentent environ un tiers des émissions totales de GES dues au transport. Plus les marchandises transportées sont lourdes, plus il faut d’énergie pour les déplacer. Par conséquent, le fait d’éviter le transport d’articles ou de matériaux lourds réduit l’impact de la distribution.

 3. Phase d’utilisation : prolonger la durée de vie de l’emballage

La phase d’utilisation des emballages concerne la période qui s’écoule entre le moment où l’emballage atteint la main de l’utilisateur final et celui où il devient un déchet.

Pendant la phase d’utilisation, plus l’utilisateur conserve longtemps l’emballage, plus il devient un déchet. La plupart des types d’emballages vendus aujourd’hui sont jetables, et ont donc une durée de vie très courte. L’allongement de la durée de vie des emballages est un facteur important pour minimiser l’impact des déchets plastiques. Nous ne consommerions donc pas autant d’emballages dans le même laps de temps.

En réponse à cela, les emballages réutilisables font lentement leur apparition sur le marché comme alternative aux emballages jetables. De nouveaux modèles commerciaux pour accueillir les emballages réutilisables sont en cours de développement ; de nouveaux magasins de gros sont ouverts, des emballages plus durables sont produits et des modèles basés sur des incitations poussent les citoyens à rejoindre le mouvement.

Les sacs d’épicerie réutilisables, les tasses à café réutilisables ne sont que quelques exemples. À plus grande échelle, l’ initiative Loop est un exemple de la tendance croissante à l’utilisation d’emballages réutilisables. Loop propose ses emballages réutilisables avec une consigne qui sera rendue au consommateur, une fois l’emballage rendu.

De nouvelles incitations doivent être introduites pour que les producteurs d’emballages adoptent un modèle réutilisable, au lieu d’un modèle jetable. Actuellement, plus ils produisent, plus ils vendent, leur objectif est de produire autant d’unités en un minimum de temps. Il est plus difficile de convaincre les producteurs d’adopter des emballages réutilisables. Par conséquent, cela pourrait être plus rapide lorsque la demande pour cette solution se fera sentir du point de vue du consommateur. Du point de vue du consommateur, cependant, les modèles réutilisables doivent répondre à des normes de commodité pour être largement acceptés par les gens. En fait, l’un des plus grands facteurs de succès des emballages jetables est la commodité.

 4. Fin de vie : rendre le recyclage efficace

La fin de vie des emballages comprend toutes les activités qui se produisent lorsque l’emballage n’est plus utilisable et devient un déchet. Rendre les processus de post-consommation, tels que le recyclage, plus faciles ou plus efficaces, améliorerait la fin de vie des emballages.

Les emballages sont utilisés à des fins diverses, contenant différents types de contenu. Pour répondre aux diverses fonctions que l’emballage doit remplir, ils sont fabriqués avec des matériaux composites. Cela signifie qu’une pièce d’emballage en plastique peut contenir différents types de plastique. Prenons mon exemple préféré, la bouteille de shampoing. Un flacon de shampoing normal est composé de plusieurs éléments : le corps du flacon qui doit être pressé, la fermeture qui s’ouvre et se ferme et l’étiquette. Le corps de la bouteille est généralement fabriqué en polyéthylène haute densité (PEHD), un type de plastique plus souple que l’on peut donc presser. Ce composant est généralement produit par extrusion-soufflage, une technique de fabrication qui consiste à extruder un cylindre de plastique chaud, qui est ensuite comprimé entre les deux moitiés d’un moule. Un gaz est ensuite soufflé à l’intérieur du matériau en expansion pour occuper tout le volume du moule.

De l’autre côté, la fermeture de la bouteille est plus rigide, et est généralement fabriquée avec du PolyPropylène PP, un matériau plus rigide, qui permet à la fermeture de s’ouvrir et de se fermer plusieurs fois. La fermeture est produite par moulage par injection, une technique qui permet un niveau de complexité de forme beaucoup plus élevé.

Une stratégie contre l’aspect composite des emballages consiste à produire des emballages mono-matériaux qui ne nécessitent pas de séparation lors du recyclage, ce qui réduit le niveau de complexité lors du processus de recyclage. Un exemple de cette approche est le design de ma bouteille, Nepenthes, qui combine la fermeture de la bouteille et le corps en un seul composant (lien). Nepenthes a récemment reçu le KMU Innovativ Einstiegsmodul, qui nous permettra de progresser dans nos activités de R&D en vue de mettre le produit sur le marché.

Des solutions d’emballage innovantes sont introduites chaque jour. En novembre dernier, j’ai participé à la Journée des investisseurs dans la nouvelle économie des plastiques à Francfort. J’y ai rencontré des acteurs très intéressants dans le domaine des emballages écologiques, notamment

 

Marilu est une designer primée, qui travaille activement dans le domaine de l’économie circulaire. Elle est consultante en matière d’emballages durables et conçoit des solutions d’emballage innovantes. Son expérience combine une application créative avec des connaissances techniques de la fabrication d’emballages et du recyclage des plastiques.

Marilu Valente

Founder , Cyclic Design

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