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Étude de cas: quels types de business models permettent de prévenir les déchets dans l’industrie des emballages plastiques

 

1. Les acteurs impliqués dans la chaîne de valeur des emballages plastiques

Comme vous le savez peut-être déjà, les grandes marques, les détaillants et les autres parties prenantes s’engagent de plus en plus à mettre en place de nouveaux systèmes pour boucler la boucle du plastique, notamment le New Plastics Economy Global Commitment et l’Alliance to End Plastic Waste. Pour mieux comprendre qui est impliqué dans l’introduction de l’innovation dans l’industrie des emballages en plastique, identifions les acteurs de la chaîne de valeur des emballages en plastique.

 

Fournisseurs de matériaux

Au début de la chaîne de valeur, nous trouvons les fournisseurs de matières premières. Par exemple, pour les plastiques dérivés de la pétrochimie, les fournisseurs de matières premières polymérisent les combustibles fossiles en polymères. Les polymères traditionnels suivent le processus de conversion des combustibles fossiles en monomères chimiques, qui sont ensuite transformés en matériaux polymères.
Exemples de fournisseurs de matériaux: BASF 

Compounders

On trouve ensuite les compounders qui préparent des formulations plastiques en mélangeant et/ou en incorporant des polymères et des additifs à l’état fondu. Une fois que le mélange atteint les caractéristiques souhaitées, il est extrudé en brins solides puis granulé en granulés.
Exemples de compoundeurs: Evonik

Convertisseurs

À ce stade, les transformateurs prennent les granulés de plastique et les mettent en forme à l’aide de moules. Les technologies de transformation pour les emballages durs comprennent le thermoformage, l’extrusion de film soufflé, le moulage par rotation, le moulage par soufflage, le moulage par injection.
Exemples de convertisseurs: APLA

Remplisseurs

La phase suivante consiste à remplir l’emballage avec le contenu. On trouve ici soit des propriétaires de marques qui sous-traitent les fournisseurs d’emballages et remplissent les emballages avec le contenu qu’ils produisent. Au cours de cette phase, des machines d’assemblage de taille considérable prennent les emballages vides, les remplissent et appliquent généralement les étiquettes.
Exemple de remplisseurs: KRONES

Distributeurs et consommateurs

Ensuite, le produit emballé est expédié au client par l’intermédiaire de distributeurs. Ces derniers peuvent être des détaillants en ligne ou des détaillants de briques et mortier. Dans le cas spécifique des biens de grande consommation, les produits arrivent sur un point de vente avant d’atteindre le consommateur final. Pendant la phase de consommation, le consommateur a le pouvoir sur la fin de vie de l’emballage, ou à un niveau plus général, il définit quand le produit devient un déchet.

Recycleurs

La fin de vie des emballages consiste à collecter et à recycler les matériaux qui composent l’emballage. Les municipalités sont responsables de la collecte des déchets ménagers. La
collecte est l’une des phases les plus difficiles car elle repose sur l’élimination par le consommateur, et la manière actuelle de collecter n’est pas axée sur la variété des types de plastiques dont sont faits les emballages. C’est pourquoi, après la collecte, un processus de tri complexe est nécessaire pour obtenir une précieuse matière première secondaire.
Le processus de recyclage aboutit à une matière première secondaire, qui est revendue au composteur pour obtenir un matériau dont les performances techniques répondent aux normes du marché.
Exemple de recycleurs: VEOLIA

Bien entendu, la liste ci-dessus n’est pas exhaustive. De nombreux autres acteurs sont impliqués dans la chaîne d’approvisionnement des emballages plastiques, surtout si l’on considère plus précisément la catégorie de produits. Toutefois, je voulais donner un aperçu général des principaux acteurs impliqués.

2. Rassembler des données sur l’état actuel de l’innovation dans l’industrie des emballages plastiques

Au cours d’un projet de recherche, financé par la CCI Climat, appelé eCircular (Catalyser le passage à une économie circulaire par la prévention des déchets plastiques), nous avons rejoint un consortium, comprenant Wuppertal Institute, l’Université technique de Berlin, l’Université technique de Delft, Circularise et Ciruclar Berlin. Ensemble, nous avons rassemblé des données sur l’état actuel de l’innovation dans l’industrie des emballages en plastique en vue de réduire la quantité de déchets plastiques qu’elle génère.

 

Dans un premier temps, nous avons mené des entretiens en face à face avec des partenaires industriels sélectionnés. Il s’agissait notamment d’ALPLA (convertisseur), BSR (recycleur), Bio Futura (distributeur), BeoBottle (distributeur). Pour recueillir des données supplémentaires, nous avons participé au plus grand salon mondial de l’emballage plastique, le K-Messe. Tous les quatre ans, les principaux fabricants d’emballages, fournisseurs de technologies, fournisseurs de matériaux et recycleurs se réunissent à Düsseldorf pour présenter leurs technologies.

 

Nous avons dressé une liste des facteurs favorables et des obstacles à la réduction des déchets plastiques provenant de l’industrie de l’emballage:

Obstacles

  • Pas de législation globale couvrant l’ensemble de la chaîne de valeur des emballages plastiques
  • Difficulté à déterminer les caractéristiques techniques du matériau d’un produit d’emballage une fois qu’il est devenu un déchet
  • Défi pour obtenir des recyclats de bonne qualité (l’offre ne répond pas à la demande de matériaux recyclés)
  • Difficultés techniques pour traiter et récupérer les déchets plastiques, en raison de la contamination lors de la collecte
  • Coûts élevés et longs délais pour tester les nouvelles technologies et les nouveaux matériaux
  • Défi pour mesurer l’impact de la chaîne d’approvisionnement et comprendre l’impact environnemental des matériaux et des étapes de la chaîne d’approvisionnement (pas de méthode standard pour mesurer l’impact des emballages)
  • Le faible prix des plastiques n’incite pas les producteurs à les reprendre ou à les suivre

Facilitateurs

  • Des incitations financières permettant le retour, par exemple le système de consigne pour les bouteilles en plastique (afin d’augmenter la collecte)
  • Une forte pression réglementaire en matière de durabilité pousse les marques à rechercher des produits durables (ce qui met la pression sur les marques et les producteurs)
  • Les consommateurs exigent plus de transparence et d’évaluation de l’impact sur l’environnement
  • Compréhension par l’industrie des sources limitées de combustibles fossiles
  • Connaître les spécifications techniques précises du mélange de déchets
  • Augmentation de la demande du marché pour les matériaux recyclés

3. Perspective de l’industrie sur les résultats de l’innovation en matière d’emballages plastiques : quels modèles commerciaux permettent de prévenir les déchets dans l’industrie des emballages plastiques

Recyclage

Le recyclage des plastiques devient une activité attrayante. Comme la demande de matériaux recyclés de bonne qualité augmente, de nouvelles technologies de recyclage font leur apparition. Le recyclage chimique fait l’objet de nombreuses recherches, en tant qu’alternative au recyclage mécanique (qui nécessite trop de procédés de tri techniques). Le recyclage mécanique présente trop de limites, car la matière première secondaire finale obtenue n’est
pas d’une qualité suffisante pour être utilisée pour la fabrication du même produit que celui d’où proviennent les déchets. Cela signifie que le matériau recyclé n’est pas souvent recyclable une seconde fois. D’autre part, le recyclage chimique permet d’obtenir un matériau beaucoup plus pur pour le réintégrer dans la boucle en tant que nouveau matériau pour la fabrication du même produit.
Un autre exemple de nouvelle technologie de recyclage des plastiques est basé sur les enzymes, qui décomposent les plastiques. Rebios est un exemple de cette nouvelle technologie de recyclage, basée sur le recyclage enzymatique.

Collection

Le plus grand défi du recyclage est la collecte. Comme la collecte des déchets est principalement contrôlée par les municipalités et les entreprises de recyclage, il est très difficile d’introduire beaucoup d’innovations. Certaines startups ont commencé à introduire des produits qui permettent de suivre la production de déchets d’un ménage, comme la startup française Uzer. Elles donnent le contrôle au consommateur, qui, en scannant le code barre sur le produit emballé, peut comprendre comment se débarrasser de ses déchets.

Substitution de matières

Comme il est communément admis que l’industrie finira par épuiser nos ressources en combustibles fossiles, les producteurs d’emballages se tournent vers la substitution de matériaux. Les producteurs commencent à proposer des matériaux de substitution aux plastiques vierges. Les bioplastiques sont en tête de liste. Ils sont en effet les plus tendance sur le marché actuel de l’emballage. Parmi les entreprises de bioplastiques, citons Braskem, Full Cycle Bioplastics, Natureworks. Même les bioplastiques résistants ne sont pas toujours l’alternative la plus écologique aux combustibles fossiles, la demande pour ceux-ci est en augmentation. En
plus des bioplsatiques, l’ajout d’un pourcentage de plastique post-consommation ou postindustriel (recyclé) au mélange de matériaux est également une stratégie diffuse, cependant, comme mentionné précédemment, la qualité est souvent un obstacle à l’application de ce type de matériau.

Redesign

l’emballage en tenant compte de la fin de vie. Deux stratégies qui permettent de prévenir les déchets et contribuent à la création d’un modèle commercial circulaire : le « design for reuse » et le « design for recycling ». Dans le cas du design for reuse, l’objectif est de mettre sur le marché un produit multi-usage, qui doit de préférence être fabriqué à partir de matériaux durables. La stratégie se concentre sur le produit en tant que service et sur le développement de la fidélité au produit. La durée de vie de l’emballage peut être considérablement augmentée par la mise en place d’un système de réutilisation.
Le design for recycling répond à la pression exercée sur l’industrie pour qu’elle atteigne des taux de recyclage plus élevés. Un produit plus facile à recycler profite aux recycleurs et augmente la disponibilité de matériaux recyclés de bonne qualité. Cette approche nécessite l’implication de l’utilisateur pour s’assurer que  l’élimination correcte des emballages est connue. 

Marilu est une designer primée, qui travaille activement dans le domaine de l’économie circulaire. Elle est consultante en matière d’emballages durables et conçoit des solutions d’emballage innovantes. Son expérience combine une application créative avec des connaissances techniques de la fabrication d’emballages et du recyclage des plastiques.

Marilu Valente

Founder , Cyclic Design

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